8 načina na koje zapravo možemo povećati pristup hrani širom zemlje


Politika, zagovaranje pravde za hranu i aktivizam mogu pomoći.

Yaroslav Danylchenko / Adobe Stock

Svi smo vidjeli crte. Deseci, stotine, ponekad i tisuće ljudi ili stoje socijalno distancirani ili se kreću automobilom kroz narančaste čunjeve u pokušaju da pokupe vreću ili kutiju hrane kako bi prehranili sebe i svoje obitelji.

Dočarava crno-bijele fotografije iz doba Velike depresije, obitelji koje stoje u redovima koji su se zamotavali oko zgrada da bi dobili topli obrok. Samo što ovo nije 1931. To je 2021., i još uvijek imamo zapanjujući broj ljudi u ovoj zemlji koji ne znaju odakle im dolazi sljedeći obrok.

"Trideset i pet milijuna ljudi već je patilo zbog toga što nisu mogli staviti hranu na svoj stol", kaže za sebe Thao Nguyen, potpredsjednik zagovaranja u Feeding America. Taj je broj narastao samo pod složenim pritiskom globalne pandemije COVID-19. "Sad gledamo gotovo 50 milijuna ljudi koji ne mogu znati odakle im dolazi sljedeći obrok."

Ove statistike pokazuju rastući problem nesigurnosti hrane, koji američko Ministarstvo poljoprivrede definira kao nesiguran pristup hrani, što znači da možda ne znate kada možete očekivati ​​sljedeći obrok ili kako ćete ga platiti. Nešto se razlikuje od službene definicije gladi, koja se definira kao fiziološko stanje na individualnoj razini koje bi moglo nastati zbog nesigurnosti hrane. U širem smislu, nesigurnost hrane ne odnosi se samo na pristup hrani općenito, već na onu vrstu hrane koja vas može potaknuti na zdrav životni stil - onu koja vam omogućava da se najbolje brinete o sebi, svojim voljenima i svojoj zajednici .

Puno je problema koji pokreću nesigurnost hrane, ali sistemska nejednakost ogromna je. Te se nejednakosti ne događaju slučajno, kaže za sebe Sarah Reinhardt, MPH, R.D., viša analitičarka prehrambenih sustava i zdravstva u Sindikatu zabrinutih znanstvenika. U mnogim je slučajevima rasizam veliki pokretač.

"Nisu prirodni", kaže ona. "Rezultat su političkih odluka koje su donesene kako bi se Crnci i mnogi drugi živopisni ljudi zadržali da žive u četvrtima bez resursa i mogućnosti koje su se pružale bijelcima."

Iako je uzrok prilično jasan, rješenje je složenije. Uključuje mješavinu javno-privatnih partnerstava (tj. Vladinu potporu lokalnim prehrambenim sustavima koji se temelje u zajednici), zagovaranje pravde za hranu, lokalni aktivizam, inovacije savezne politike i borbu protiv rasizma.To je visoka narudžba, i iako je problem toliko hitan, neće biti sprint, objašnjava Nguyen: "Bit će to maraton." Imajući to na umu, evo nekoliko strategija koje bi nam mogle pomoći da pristup milijunima ljudi koji se suočavaju s nesigurnošću hrane zapravo učine stvarnom i pristupačnom zdravoj hrani.

1. Pozovite političare da isprave učinke rasističkih politika zajednice.

Mnogi problemi koji dovode do nesigurnosti hrane i problema s pristupom hrani mogu se pratiti unatrag do naslijeđenih strukturnih politika u zajednicama koje su ostavile određena područja - mnoga u crnačkim zajednicama ili drugim obojenim zajednicama - bez prijeko potrebnih izvora hrane.

"Redlining i druge politike ostavile su neizbrisiv trag na to kako naše četvrti izgledaju i funkcioniraju u gotovo svakom većem gradu, a također i u nekim ruralnim područjima", kaže Reinhardt. Redlining se odnosi na praksu ocrtavanja područja s velikom populacijom crnaca crvenom tintom na gradskim kartama, tako da bi hipotekarni zajmodavci znali kvartove u kojima žive crnačke obitelji i bilo manje vjerojatno da će odobriti njihove zahtjeve za zajam. To je također pokazalo tvrtkama - uključujući trgovine s prehrambenim proizvodima - četvrti s crnom populacijom velike gustoće, što je rezultiralo time da su manje tvrtke imale manje šansi da investiraju i otvore trgovine na tim mjestima. Prema dr. Jasmine Ratliff, samoodređujućoj ekonomiji hrane i voditeljici politike Nacionalnog saveza za crnu hranu i pravdu, ovo je dezinvestiranje dovelo do nedostatka generacijskog bogatstva u crncima i ostalim nedovoljno usluženim zajednicama.

Depresivna razina ekonomskih ulaganja i vlasništva nad kućama na tim područjima stvorila je ono što je poznato kao prehrambena pustinja, gdje nedostaje pristup zdravoj hrani, kao i močvarama, ili područjima u kojima postoji velika gustoća tvrtki koje prodaju brzu hranu i manje konvencionalno zdrava hrana. Zagovornica pravde za hranu Karen Washington, suosnivačica organizacije Black Urban Growers, zaslužna je za skovanje izraza "apartheid u hrani" kako bi adekvatnije opisala što je dovelo do nedostatka pristupa hrani bogatoj hranjivim sastojcima u zajednicama crnaca.

Iako je preuređivanje koje je dovelo do ovog apartheida s hranom tehnički zabranjeno prije 50 godina Zakonom o poštenom stanovanju iz 1968. godine, faktori poput gradskih zakona o zoniranju i dalje predstavljaju problem za pristup hrani.

"Zoniranje zakona može imati ogromne utjecaje na postojanje trgovina s prehrambenim proizvodima, kao i sposobnost zajednice da sudjeluje u urbanoj poljoprivredi, lokalnoj proizvodnji hrane, sličnim stvarima", kaže Reinhardt. Na primjer, aktivist za pravdu u hrani Neftalí Durán, suosnivač grupe I-Collective, godinama pokušava donijeti zakone o zoniranju kako bi stanovnicima u Holyokeu u Massachusettsu omogućili uzgoj kokoši u dvorištu, da bi se suočili s onim što Durán opisuje kao rastuće prepreke —Uključujući posebne dozvole i naknade za inspekciju — protiv toga. Okolnosti poput ove pokazuju kako zakoni o zoniranju mogu spriječiti ljude da postignu suverenitet hrane (pravo na zdravu i kulturno primjerenu hranu koja se proizvodi održivo, kao i da definiraju vlastiti poljoprivredni sustav), kaže Reinhardt.

Čak se i zakoni koji su provedeni kako bi se povećala pravednost u pristupu hrani, kao što su Morrill Acts iz 1862. i 1890. - koji su u državama uspostavili institucije za dodjelu zemljišta za obrazovanje ljudi o poljoprivredi i drugim praksama - bore da ispune svoju početnu namjeru. U početku su te institucije uključivale pretežno bijela sveučilišta i fakultete, ali kada je zakon proširen 1890., povijesno su dodali crne fakultete i sveučilišta. Prema dr. Ratliffu, međutim, često su primjetne nejednakosti u načinu provedbe zakona. "Vidjet ćete održivu poljoprivredu na bijelim sveučilištima, a ne nužno i na crnim sveučilištima", kaže ona. "Uvijek se pokušavamo boriti za isti tretman ili za onu državnu utakmicu [u financiranju] ili za stvari koje su trebale biti izjednačene i u zakonodavstvu, ali se u ovom trenutku ne provode."

Da bismo na adekvatan i dovoljan način riješili ta pitanja u politici te u saveznim i lokalnim zakonima, prvo moramo riješiti svojstveni rasizam koji utječe na njih. Odaziv birača presudan je pri tome, jer čak i manji izbori mogu pomoći područjima da rade na promjenama. No, ne može se zanemariti utjecaj glasačke politike, pogotovo što se odnosi na birače u boji. Prema izvješću Centra za pravdu Brennan iz veljače 2021., zakonodavci su od veljače 2020. u odnosu na prethodnu godinu uveli četiri puta veći broj zakona koji ograničavaju pristup glasovima. Ti prijedlozi uključuju ograničenja na glasanje poštom, završetak ili ograničavanje registracije na dan izbora i smanjenje broja birača nedjeljom, kada mnoge crne crkve održavaju masovne akcije birača poznate pod nazivom Souls to the Bikes. To može stvoriti prepreke u kojima se mnogi u tim zajednicama osjećaju kao da nemaju pravo glasa o onome što se događa na njihovoj lokalnoj razini, kaže dr. Ratliff.

"Imamo kreatore politike kojima je neugodno s ljudima svih rasa koji imaju jednak pristup nekim od ovih važnih programa pomoći, a to je nesretno nasljeđe koje samo čini sve naše kreiranje politika toliko kompliciranijim i nepravednijim", Nina F. Ichikawa , izvršni direktor Instituta za hranu Berkeley na UC Berkeley, kaže za SEBE.

2. Za posao platite poštenu i održivu plaću.

Federalna minimalna plaća iznosi 7,25 dolara po satu, što se nije promijenilo od 2009. Neki radnici zarađuju i manje od toga, uključujući napojne radnike i poljoprivrednike.

Kad su plaće niske, plaće ljudi moraju se protezati da pokriju sve potrebe, uključujući hranu, sklonište, prijevoz ili lijekove. Kako sada stoji, neki poljoprivredni radnici ne mogu si priuštiti kupnju hrane koju sadu, beru i pomažu u distribuciji širom zemlje.

"Ne možemo nastaviti plaćati ljude sve manje i manje, a zatim se truditi pronaći hranu za njih kako bi izbjegli glad", kaže Ichikawa. "To je obeshrabrujuća i u konačnici kontraproduktivna strategija."

A pandemija je samo povećala ta pitanja za ljude u kućanstvima s niskim prihodima koji su se već borili da zadovolje svoje osnovne potrebe, prema studiji iz 2020. objavljenoj u Hranjive tvari. U studiji, koja je obuhvatila gotovo 1500 ljudi s prihodima manjim od 250% savezne granice siromaštva (26.200 USD za četveročlanu obitelj), istraživači su otkrili da je 44% sudionika bilo nesigurno u hrani u prvim danima pandemije COVID-19. Odraslim osobama koje se bave nesigurnošću hrane također je vjerojatnije bilo smanjeno radno vrijeme na poslu, a vjerojatnije je i da će izgubiti posao ako propuste previše dana posla.

Stručnjaci kažu da je sada više nego ikad vrijeme da zakonodavci povećaju federalnu minimalnu plaću. "Mogućnost davanja novca u ruke ljudima kojima je potreban da bi mogli doći do hrane najučinkovitiji je način da se obitelji mogu izvući iz nesigurnosti s hranom", kaže Nguyen. Štoviše, kad bi ljudi zaradili više novca na jednom poslu, imali bi i više vremena za trgovinu i kuhanje, kaže Ichikawa - dva čimbenika povezana s vremenom koji mogu igrati ulogu u kvaliteti hrane koju ljudi jedu.

Iako se u vezi s tim na saveznoj razini pomicalo uvođenjem američkog plana spašavanja, odredba o povećanju savezne minimalne plaće na 15 dolara na sat uklonjena je prije nego što je plan usvojio. Jači napor za povećanje minimalne plaće dogodio se na državnoj razini ili od strane velikih tvrtki koje su proglasile povišice na svoju minimalnu plaću. Primjerice, u srpnju je Target povećao minimalnu plaću na 15 dolara na sat. I upravo u veljači, Costco je objavio da podiže svoju stopu na 16 dolara na sat.

Sve dok ne dođe do široko rasprostranjenog udara, sindikati i dalje igraju veliku ulogu u radu na pravednim i isplativim plaćama. Sindikalni organizatori za zrakoplovne radnike i one koji rade u hotelima Marriott koriste slogan One Job Should Be Enough kako bi naglasili da bi trebali zaraditi dovoljno za život radeći osmosatne dane.

3. Nastavite i proširite neke programe prehrane koji već imamo.

Ključni programi koji se koriste za borbu protiv gladi u Sjedinjenim Državama uključuju SNAP (Supplemental Nutrition Assistance Program, kojem se pristupa putem elektroničkog prijenosa pogodnosti ili EBT karticom), WIC (Supplemental Nutrition Program for Women, Infant, and Children) i P-EBT (Pandemic Electronic Benefit Transfer). Reinhardt kaže da se uloga programa poput ovih koji ljudima omogućuju izravan pristup novcu koji se može koristiti za kupnju hrane ne može podcijeniti.

I to vrijedi posebno u vrijeme ove zdravstvene krize. Tijekom pandemije, razine naknada za SNAP povećane su za 115% kako bi se obiteljima koje se bore pomoglo riješiti nesigurnosti u hrani. A P-EBT, stvoren tijekom pandemije, pruža dodatne elektroničke pogodnosti koje obitelji mogu koristiti kada je škola zatvorena. "To je u osnovi mjesto obroka koje bi djeca dobivala u školama", kaže Reinhardt.

Iako postupak prijave i primanja pogodnosti poput SNAP-a u nekim slučajevima može biti frustrirajući, ove vrste programa mogu biti vrlo učinkovite kao prva linija obrane od gladi. Zapravo, za svaki obrok koji Feeding America posluži, SNAP osigurava devet, rekao je Nguyen. Štoviše, istraživanje Instituta za hranu Berkeley objavljeno u Journal of Health Economics skako se vidi kako je kupovna moć SNAP-a povezana i s boljim zdravstvenim ishodima djece, poput manjeg broja propuštenih školskih dana zbog bolesti i veće vjerojatnosti odlaska na pregled kod svojih liječnika - kao i smanjenja rizika od nesigurnosti u hrani.

Prema Ichikawi, o učinkovitosti ovih programa više se ne raspravlja. Umjesto toga, potrebna nam je kontinuirana podrška kreatora politike (i za prevladavanje volje onih koji su protiv njih) za održavanje i unapređenje tih programa.

Jedan od mogućih načina za to je širenje programa koji pružaju pojačane koristi. Na primjer, pogodnosti SNAP-a mogu se koristiti u trgovinama i na prihvatljivim poljoprivrednim tržnicama, što obiteljima koje boluju daju pristup još više hrane. Ali postoje programi i u određenim državama koji omogućuju ljudima da udvostruče svoje SNAP beneficije na svojim poljoprivrednim tržištima, kaže Nguyen. Na primjer, program Feed Access Florida Bucks na Floridi omogućuje ljudima da to čine na poljoprivrednim tržnicama, mješovitim prodavaonicama i CSA-ima (poljoprivredni programi podržani od zajednice).

Postoje neke prepreke za to, uključujući lak pristup tim tržištima i programima. "Program dvostrukog dohotka trenutno je program koji financira država, ali treba mu određena podrška iz saveznih fondova kako bi bio dostupan na svim poljoprivrednim tržištima, posebno onima u visoko naseljenim crnačkim zajednicama koje imaju niža primanja i trebaju resurse više", kaže dr. Ratliff.

4. Povećajte poreznu olakšicu za djecu.

Među 50 milijuna ljudi koji su gladni u cijeloj zemlji, 17 milijuna su djeca. Još jedan način da im pomognu smanjiti glad je povećanje dječjeg poreznog odbitka, kaže Nguyen. Ovo bi mogao biti izravan način da se smanji dječje siromaštvo i dječja glad, opet stavljanjem više novca u džepove ljudi koji mogu potrošiti na potrepštine poput hrane.

Već napredujemo u tome: Kao dio američkog plana spašavanja, administracija Bidena povećala je porezni iznos za djecu s 2000 na 3600 dolara za djecu mlađu od 6 godina (i na 3000 dolara za djecu od 6 do 17 godina). Novi porezni kredit može se u potpunosti vratiti, što znači da ako ne dugujete porez, u cijelosti ćete dobiti povrat poreza.

Trenutno bi ovo proširenje dječjeg poreznog kredita trebalo trajati samo za poreznu 2021. godinu, ali neki zakonodavci žele ga učiniti trajnim. U svakom slučaju, procjenjuje se da će ovo proširenje - zajedno s ostalim mjerama američkog plana spašavanja - prepoloviti dječje siromaštvo, što može igrati vitalnu ulogu u smanjenju dječje gladi i nesigurnosti hrane.

5. Hranite učenike bez obzira na sve.

Kada su započinjale blokade COVID-19, stručnjaci su se brinuli da bi djeca koja već žive s određenim stupnjem nesigurnosti u hrani mogla proći u potpunosti bez obroka. Strahovali su da, budući da ih školuju u kući, neće dobiti doručak i ručak u školi.

P-EBT pomogao je ublažiti ovu zabrinutost, kao i širenje drugih programa, poput USDA-ovog programa za ljetnu uslugu hrane. Ali drugi programi, poput Nacionalnog programa školskog ručka i Školskog doručka, imaju više ograničenja i provode se prema diskrecijskoj ocjeni školskog okruga. To može značiti da će neki studenti u nekim državama imati pristup doručku i ručku bez obzira na razinu prihoda svojih roditelja, dok će drugi morati nastaviti ispunjavati papire kako bi se kvalificirali za besplatan ili sniženi ručak. Za one koji se ne kvalificiraju, plaćanje pune cijene može povećati dug za školski ručak, što bi moglo spriječiti učenika da diplomira ili pređe u sljedeći razred, ili može značiti da jednostavno idu bez jela.

Fleksibilnost država u provođenju ovih programa znači da u nekim državama rade vrlo dobro, dok je u drugima nered. "Mislim da bismo kao zemlja trebali više ići prema nekoj nacionalnoj dosljednosti", kaže Ichikawa.

Zapravo, stručnjaci kažu da savezna politika može ići korak dalje stvaranjem univerzalnog programa školskog obroka - nečega što može pomoći da se postigne glad čak i u nepandemijska vremena. Ovo bi moglo izgledati kao da svaka država dopušta svi studenti mogu doručkovati i ručati besplatno, bez obzira na razinu prihoda, kao i osigurati iste obroke tijekom ljeta.

"Djeca idu u školu, sjede za stolovima, piju se iz vodoskoka, trebali bi jesti zdrave obroke", kaže Reinhardt. "To bi trebala biti samo datost."

6. Podržati resurse koji ljudima olakšavaju uzgoj vlastite hrane.

Iako neka od ovih rješenja za povećanje pristupa hrani mogu potrajati dulje od drugih - posebno ispravljanje nasljeđa rasizma - neki ljudi mogu uzgajati vlastitu hranu kako bi smanjili svoju nesigurnost u hrani.

Ichikawa kaže da je urbana poljoprivreda jedan od načina na koji ljudi mogu postići prehrambenu suverenost - sve dok za to imaju prostor, vrijeme ili prostornu podršku, što nažalost nije slučaj za sve koji se bave nesigurnošću hrane. Urbana poljoprivreda može uključivati ​​uzgoj kokoši u dvorištu, osnivanje zajedničkog vrta ili rad na lokalnoj farmi. Neke od ovih opcija utemeljenih u zajednici mogu biti posebno korisne za uspostavljanje suvereniteta hrane za one koji žive u urbanim područjima bez pristupa dvorištu ili koji imaju zakone o zoniranju koji sami otežavaju poljoprivredu.

Kroz urbanu poljoprivredu, "puno ljudi u urbanim, poluurbanim, pa čak i ruralnim kontekstima se hrani", kaže Ichikawa. "Mnogo se hrane uzgaja i mijenja vlasnika, a ne radi se o kupnji ili prodaji, već o tome da to učinite za sebe."

Programi poput Međunarodnog odbora za spašavanje, izbjegličke organizacije koja uspostavlja uspješne farme predvođene imigrantima, mogu biti važni načini da se ljudi uključe u poljoprivredu kad možda ne znaju odakle ili kako započeti.

"Ne nedostaje entuzijazma za urbanu poljoprivredu, ali ono što nam treba je podrška politici", kaže Ichikawa. Također nam je potrebno stvaranje karijera na ovom polju, kaže dr. Ratliff, što bi smanjilo teret ljudima koji se bave urbanom poljoprivredom kao načinom prehrane, a istovremeno rade jedan ili više poslova s ​​punim radnim vremenom.

Uz to, urbana poljoprivreda zahtijeva podršku ljudi koji su sigurni za hranu, posebno onih koji žive u područjima u kojima urbana poljoprivreda uzima maha. Ta podrška može izgledati poput glasanja za zakone o zoniranju koji omogućuju njegov razvoj ili uspostavljanje ili članstvo u vijeću o prehrambenoj politici. Kupnja njihovih ponuda, ako su dostupne javnosti, također može pomoći.

7. Podržati banke hrane i smočnice.

Feeding America ima mrežu od 200 banaka s hranom i 60 000 partnerskih spremišta i mjesta za obroke kako bi se smanjila nesigurnost hrane u svakoj županiji u cijeloj zemlji. Ali to još uvijek nije dovoljno. "Nećemo moći financirati hranu kako bismo zaustavili glad", rekao je Nguyen.

To je osobito istinito jer Feeding America procjenjuje da će banke hrane zabilježiti pad USDA hrane za 30% do 40%, kada se potreba u bankama hrane povećala za oko 60%. Razlog ovog pada? Banke hrane oslanjale su se na hranu iz Hitnog programa pomoći u hrani (TEFAP) kako bi osigurale više od milijardu obroka prošle godine, no USDA će krajem 2020. godine okončati Program kupnje i distribucije hrane, hrana će im nedostajati taj je program pružio. "To je puno propuštenih obroka koje će mnoge američke obitelji trebati dolaziti iz svojih banaka s hranom", kaže Nguyen.

Amerika za hranjenje aktivno radi na tome da obiteljima ne našteti mogućnost smanjenog unosa hrane boreći se protiv poremećaja u lancu opskrbe USDA hranom i za financiranje kupnje više USDA hrane. Možete pomoći i na individualnoj razini doniranjem hrane ili vremena tim bankama hrane.

8. Koristite svoj glas.

Jednako snažni koliko je politika i ljudi - bez obzira jesu li nesigurni u hrani ili ne - svojim glasom zagovaraju one koji se bore.

„Nadam se da je jedna od srebrnih obloga koja dolazi od ove pandemije ta da postoji povećana svijest o tome koliko je glad prisutna u našim zajednicama i da ljudi traže mogućnosti u kojima mogu zaista dodati svoj glas - gdje mogu volontirati ili gdje mogu mogu razmotriti doniranje kako bi osigurali da se ova kriza ne nastavi ”, kaže Nguyen.

Nguyen zna da si svatko ne može priuštiti doniranje bankama hrane i ostavama hrane, pa čak i volontirati, ali vjeruje da svatko može poduzeti korak poput pozivanja Kongresu, slanja e-pošte vašim predstavnicima države ili pisanja bilješke lokalnom vodstvu o dugi redovi ljudi koji pokušavaju dobiti pomoć za pristup hrani u svojoj zajednici. "Ako ste u mogućnosti samo koristiti svoj glas, možete promijeniti život toliko mnogo ljudi." Za više pojedinosti o tome kako možete pomoći, pogledajte ove savjete o tome kako možete pomoći ljudima koji se suočavaju s glađu u vašoj zajednici.