Što vam zapravo govori test protutijela na koronavirus?


Još je toliko toga za naučiti.

Wladimir Bulgar / Biblioteka znanstvenih fotografija / Getty Images

Sad kad je SAD nekoliko mjeseci od izbijanja novog koronavirusa, sve više slušamo o testovima na antitijela COVID-19. Ali taj nam test možda neće pružiti vrstu informacija zbog kojih smo toliko očajni.

Jesu li ovi testovi na antitijela (koji se nazivaju i serološkim testovima) stvarno odobreni od strane FDA? Tko bi ga trebao i ne bi smio dobiti? Koliko su zapravo tačni testovi? I olakšava li pristup testovima na antitijela stvar da se vrati u normalu? Nažalost, vrlo je malo sigurnosti kada su u pitanju antitijela, imunitet i sami testovi.

Što zapravo rade antitijela?

Vjerojatno ste upoznati s osnovnim konceptom antitijela (možda kroz onu savršenu epizodu Čarobni školski autobus). Ali samo da pregledamo, ovo su proteini u obliku slova Y koje vaše tijelo stvara kao odgovor na antigen, koji je patogen, alergen ili druga tvar koju vaše tijelo doživljava kao prijetnju. Tada protutijela pokreću niz bioloških procesa koji uključuju druge dijelove vašeg imunološkog sustava koji uklanjaju antigen iz vašeg tijela i, u nekim slučajevima, pružaju zaštitu od njega ako ga ikad više sretnete.

Ali, kao i kod većine bioloških procesa, stvarnost je kompliciranija od te osnovne priče - gospođi Frizzle nema nikakve sjene. Kao prvo, imate različite vrste antitijela, kao što su imunoglobulin G (IgG), imunoglobulin M (IgM) i imunoglobulin E (IgE), dr. Kamran Kadkhoda, medicinski direktor Glavnog kampusa laboratorija za imunopatologiju u Clevelandu Klinika, kaže SAMO. Ta se antitijela pojavljuju u različito vrijeme tijekom infekcije, nalaze se u različitim dijelovima tijela i mogu obavljati vrlo različite poslove.

Na primjer, IgE je antitijelo koje obično povezujemo s alergijskim reakcijama, a ne virusima ili bakterijama, a IgA se nalazi u tkivu sluznice, poput dišnog sustava i gastrointestinalnog trakta. I dok je IgM glavno antitijelo odgovorno za čišćenje patogena iz tijela, IgG je ono koje obično rješava imunitet od budućih infekcija. (Zabavna činjenica: IgG također može proći kroz placentu i odgovoran je za davanje pasivnog imuniteta nekim patogenima fetusu u razvoju.)

Također, razlikuje se način na koji ta antitijela pružaju zaštitu. "Ponekad jednostavno neutraliziraju patogen tako što se samo vežu za njega, tako da se ne veže za naše stanice", kaže dr. Kadkhoda. Ili mogu pokrenuti druge reakcije imunološkog sustava koje pomažu tijelu da eliminira patogen. Ali, nažalost, ne pružaju uvijek dugotrajni imunitet kojem se nadamo.

Stanje testova na antitijela na koronavirus u SAD-u malo je neuredno.

Trenutno postoje mnogi privatni, državni i sveučilišni laboratoriji koji rade na vlastitim testovima na antitijela koji traže antitijela u vašoj krvi. No, samo je nekoliko tih testova odobreno od strane FDA prema Odobrenju za hitnu uporabu (EUA), što zahtijeva postupak pregleda.

Ovakvi testovi su "odobreni", a ne "odobreni" od strane FDA, što je važna razlika koja se svodi na potencijalnu štetu, objasnio je Fitlifeart ranije. Zbog iznimne važnosti i hitnosti provođenja ispitivanja antitijela u zemlji, FDA je odobrila ove testove u interesu da se brže prikažu javnosti nego što bi to učinili u izvanrednim okolnostima. Ako je test dostupan, ali nije prošao postupak autorizacije, tvrtka vas mora obavijestiti da FDA nije pregledala test.

Ali postoje značajne nedostatke čak i kod testova koje je odobrila FDA, imajte na umu. Stručnjaci su već jasno izrazili svoju zabrinutost zbog točnosti tih testova, što je navelo FDA da kasnije revidira svoju politiku autorizacije. Konkretno, velika skupina istraživača nedavno je testirala 12 testova na antitijela i otkrila da je nekoliko imalo nešto visoke stope lažno pozitivnih rezultata (što znači da nemate antitijela, ali rezultati testova kažu da ih imate). Jedan test dao je lažno pozitivne rezultate u 15% slučajeva, a dva druga dala su lažno pozitivne rezultate u 10% slučajeva, što je stopa koju je jedan od autora studije rekao CNN-u "stvarno užasna".

Te stope otežavaju znati je li ono što vidimo široko i pojedinačno zapravo istina. Dakle, ako se odlučite na test na antitijela, važno je temeljito razgovarati s liječnikom o tome što rezultati vašeg testa mogu, a što ne moraju značiti - i ne nužno mijenjati svoje ponašanje na temelju rezultata testa.

Što vam mogu, a što ne mogu reći testovi na antitijela COVID-19?

Vjerojatno vam mogu reći jeste li ili niste imali novi koronavirus.

Test antitijela uglavnom vam može reći s uglavnom razumnom dozom sigurnosti jeste li ili niste imali virus. Točnije, test će tražiti prisutnost IgG koji se pojavljuje kasnije ili nakon infekcije, za razliku od IgM koji se pojavljuje ranije u infekciji. Iako vam prisutnost IgM može reći ima li netko trenutno infekciju, vjerojatnije je da će vam prisutnost IgG reći da je zarazu imao u prošlosti.

"Ako je test negativan, to je vjerojatno korisno", kaže Judith Currier, šefica Odjela za infektivne bolesti UCLA, jer će pojačati vašu potrebu da i dalje koristite zaštitne mjere kako biste se zaštitili, posebno ako " je netko tko pretpostavlja da ga je već imao. No, presudno je zapamtiti mogućnost lažno pozitivnog ili negativnog - i da se, bez obzira na vaš rezultat, i dalje pridržavate smjernica za socijalno distanciranje, pranje ruku i nošenje maski.

Neće vam nužno reći jeste li preboljeli zarazu.

U slučaju COVID-19, dosadašnja istraživanja nisu u potpunosti utvrdila točno vrijeme otkrivanja odgovora protutijela. Općenito, dr. Kadkhoda kaže da je IgM moguće otkriti u roku od tjedan ili dva nakon pojave simptoma, a u tom trenutku netko obično zna imaju li ozbiljnije simptome ili ne. A IgG je moguće otkriti između 14 i 21 dana nakon pojave simptoma, a u tom trenutku netko još uvijek može imati simptome. To znači da "puka prisutnost IgG ne znači nužno da nisu zarazni ili nisu bolesni", kaže dr. Kadkhoda. Ali ako, recimo, testirate na IgG antitijela mjesec dana ili više nakon infekcije i više nemate simptoma, to sugerira da ste vjerojatno imali COVID-19 u prošlosti.

Ne mogu vam reći jeste li imuni da ga ikad više dobijete.

Da bi bilo jasno, neki stručnjaci misle da vam posjedovanje COVID-19 daje protutijela koja pružaju neki razina zaštite od ponovnog dobivanja. Ali još nema istraživanja koja bi dokazala da posjedovanje jednom pruža zaštitu od ikad dobivajući ga opet, kaže za sebe Judith Currier, MD, šefica Odjela za infektivne bolesti UCLA. "Još ne znamo da vas ima antitijelo na SARS-CoV-2", kaže ona, a CDC se slaže.

Osim toga, čak i ako posjedovanje antitijela ukazuje na to da imate imunitet, ne znamo koliko dugo traje ta zaštita. Gledajući podatke koje imamo za prethodne koronaviruse, uključujući izbijanje SARS-a 2002-2003 i manje koronaviruse koji se prenose svake godine, dr. Kadkhoda kaže da svaka zaštita koju dobijemo možda neće potrajati dugo. Neke studije sugeriraju da bi moglo trajati samo godinu ili dvije.

Iako bi ovo i dalje bila korisna zaštita i važne informacije koje treba znati - pogotovo usred pandemije - mogućnost dobivanja lažno pozitivnih rezultata i činjenica da ta pretpostavka još nije potvrđena u ovoj specifičnoj epidemiji čini stručnjake (i SZO) oprezni oslanjati se na testove na antitijela kao na znak imuniteta, čak i u kratkom roku.

"Ideja da je [posjedovanje antitijela] karta ili putovnica ili da imate štit - to je ono što me čini nervoznom", kaže dr. Currier, jer to znači da će ti ljudi manje vjerojatno slijediti mjere predostrožnosti kako bi smanjili rizik za infekciju. Kao i uvijek, najbolje mjesto za dobivanje specifičnih preporuka za vaš jedinstveni slučaj je vlastiti liječnik.

Ne mogu vam reći ništa o vašoj osobnoj razini rizika od ponovne zaraze.

Iako neki stručnjaci kažu da je vjerojatno da imate ograničenu zaštitu ako ste se oporavili od virusa, to ne znači da biste trebali hodati uokolo kao da ste potpuno sigurni.

To je dijelom i zato što stvarni potencijal za imunitet još nije konačan. Ali to je i zato što postoji mogućnost da će različiti ljudi razviti različite razine zaštite na temelju gomile različitih čimbenika koji još nisu zadirkivani. Primjerice, rezultati nedavnog pretiska koji je proučavao podatke 175 oporavljenih pacijenata u Kini pokazali su da su stariji ljudi imali znatno veće koncentracije protutijela IgG u plazmi. Suprotno tome, nekoliko ljudi u studiji imalo je toliko malo antitijela da ih test korišten u studiji nije mogao pokupiti. Sveukupno, oko 30% ljudi u studiji razvilo je vrlo nisku razinu antitijela. Što sve ovo zapravo znači za naš imunitet, tek ćemo vidjeti.

Ne mogu vam reći jeste li i dalje zarazni.

Uz pretpostavke o imunitetu, postoji i ugrađena pretpostavka da posjedovanje IgG antitijela znači da više ne prolijevate virus i, prema tome, da više niste zarazni. Iako je to možda istina za neke bolesti, dr. Kadkhoda kaže da vrijeme odgovora na IgG - kad pacijenti još uvijek mogu imati simptome - sugerira da to nije uvijek slučaj s novim koronavirusom. Umjesto toga, kaže, trebali bismo nastaviti koristiti postupak koji preporučuje CDC koji uključuje briseve nazofarinksa koji traže virusnu RNA kako bi se utvrdilo je li netko još uvijek zarazan nakon infekcije.

Oni nam mogu dati bolju predodžbu o tome koliko je izbijanje bilo i jeste široko rasprostranjeno.

Testovi na antitijela u stvari su korisni jer nam s dovoljno preciznosti mogu dati bolju sliku o tome koliko se širenje epidemije proširilo.

Znamo da virus ima dugo razdoblje inkubacije, što znači da može proći i do 14 dana prije nego što netko tko ima infekciju zaista ima simptome. Ali čak i ako se netko ne osjeća bolesno ili čak i ako nikada ne razvije simptome, virus i dalje može imati virus i proširiti ga na druge ljude. Međutim, netko tko nije imao simptome ili imaju samo blage simptome, možda nikada neće sam napraviti test na COVID-19 ili će ikada shvatiti da je imao infekciju, pa bi ih stoga naše procjene o prevalenciji virusa propustile.

Dakle, pomoću testova na antitijela možemo vidjeti tko je zapravo bio izložen virusu, bez obzira na to koliko je teška bila njihova bolest ili jesu li ikad dobili COVID-19 test tijekom infekcije.

Ne mogu nam reći je li vrijeme da ponovo otvorimo grad ili ne.

Rano su političari pridavali veliku važnost ranom pristupu testovima na antitijela. Ali oni definitivno nisu jedini ključ za "ponovno otvaranje" društva i sigurno slanje ljudi natrag na posao, kaže dr. Kadkhoda. Sada se strategija razvila.

Primjerice, u New Yorku je dobivanje dovoljno testova na antitijela za populaciju bio samo prvi korak u utvrđivanju koliko je izbijanje bilo rašireno. A sada kada se grad želi postupno otvoriti, guverner Andrew Cuomo postavio je kriterije koje svaka županija mora ispuniti, uključujući stvari poput uspostavljanja traga za kontaktima i pokretanja, osiguravajući da bolnice imaju dovoljno prekomjernih kapaciteta, stalno videći malu stopu novih infekcija, te osigurati da zdravstveni radnici imaju pri ruci dovoljno veliku zalihu OZO.

Jedini način da sa sigurnošću saznate daje li vam COVID-19 jednom zaštitu dugoročno istraživanje, uključujući ispitivanja cjepiva.

U konačnici, jedini način da stvarno saznate nudi li protutijela na novi koronavirus u vašem sustavu bilo kakav imunitet jest proučiti dugoročne studije. To uključuje epidemiološke studije stvarnih pacijenata koji su se oporavili kako bi vidjeli može li se, mjesecima kasnije, ponovno zaraziti. Za ovakve studije bit će izuzetno korisni podaci iz drugih zemalja koje su se bavile pandemijom prije SAD-a. A, kaže dr. Kadkhoda, to također uključuje dugotrajna ispitivanja cjepiva, koja su trenutno u tijeku, objasnio je Fitlifeart ranije.

Zajedno bi nam ove studije rekle je li moguća reinfekcija ili nije i treba li nam određena razina antitijela u našem sustavu kako bi nas učinkovito zaštitila.

U svakom slučaju, ne bismo trebali pretpostaviti da to što virus jednom imate znači da ga više ne možete dobiti, rekli su oba stručnjaka za Fitlifeart. I definitivno ne bismo trebali koristiti ovu pretpostavku kao osnovu za "putovnice imuniteta", što SZO također odbija.

Pa trebate li pobjeći na test na antitijela?

U konačnici, ako znate ili mislite da ste imali COVID-19, možda će biti korisnosti u dobivanju testa na antitijela, posebno ako želite donirati plazmu koja sadrži antitijela, a niste dobili pozitivan COVID-19 test za potvrdu vaša infekcija.

No, za većinu šire javnosti ne bi trebalo žuriti s testom na antitijela, kaže dr. Currier, jer kakav god rezultat postignete, ne mora nam reći stvari koje stvarno želimo znati - posebno u vezi s bilo kojim potencijalnim imunitet. Na te ćemo odgovore morati nastaviti čekati.

"Ako smo jednu stvar naučili tijekom ove pandemije, to je da moramo biti načisto s onim što ne znamo", kaže dr. Currier. "Moramo priznati ono što ne znamo jer svakodnevno učimo nove stvari."