Ja sam debeli aktivist i sakupljam knjige o starinskim dijetama


Moja kolekcija podsjetnik je da smo i sada vjerojatno jednako pogriješili kao i tada.

Slike ljubaznošću pisca

Nisam očekivao da ću za Božić dobiti knjigu o dijetama.

I prije sam dobivao knjige o dijetama. Dijeta na South Beachu, Nova dijetna revolucija dr. Atkinsa, Mozak zrna, cjelina 30. Uvijek su bili znak neuspjeha, davali su mi ga prijekorni prijatelji i obitelj odlučni da me učine mršavima. Nije mi smetalo što me vide kao debelu - bila sam i jesam. Smetao mi je gotovo sveprisutni poriv ispravno moja debelost. Nije bio problem što su mislili da sam debela; bio je problem što su mislili da trebam popraviti.

Ali ovaj je bio drugačiji.

Na božićno jutro, šogorica me gledala kako otvaram njezin poklon, a lice joj se zaledilo u iščekivanju uzbuđenja. Bila je to prljava mekana knjiga knjige Smanjujući dolje, čiji je autor dugogodišnji pomoćnik Johnny Carson Ed McMahon. To je bio proizvod svog vremena: crveni i narančasti tekst na žutoj kanarinačkoj korici,

“Znala sam da postoji”, rekla mi je, “i znala sam da to moraš imati. Trebalo je zauvijek da ga pronađu. " Predao sam je u rukama, pitajući se što očekivati ​​od onoga što je meki uvez nazvao "iskrenom, smiješnom pričom o njegovom ratu protiv prekomjerne težine".

"Otvori!" Moja šogorica je plakala ozarena.

Obukao sam svoj najbolji glas Ed McMahona i počeo čitati sadržaj. Poglavlja su imala naslove poput "Dva Martina u Connecticut", "Sjedenje i uzimanje tekućine" i "Razmišljanje o tankom čovjeku". Moja nećakinja i nećak počeli su se koprcati, zajedno sa mojom šogoricom i mnom. Obitelj se otopila u smijehu kad smo nećakinja i ja naglas pročitali 11. poglavlje:

Ostavimo ženske uši izvan ovoga

Pričekajte malo, dame, prije nego što se ovdje pokušam predstaviti kao poluautoritet za vaše određene probleme s kilogramima, dopustite mi da navedem neke svoje kvalifikacije. Prije svega, oženjen sam. Drugo, imam četvero djece i upoznati sam sa svim fazama prehrane kod kuće i škakljivošću hranjenja djece. Treće, mogu, i radim, kuhati sve, od jednostavnih variva do složenih obroka koji zahtijevaju sate pripreme. Četvrto, pa ... Ja sam za žene - općenito i posebno.

Oči moje 10-godišnje nećakinje zasjale su na ovom bizarnom prozoru u prošlost koja se osjećala svjetlosnim godinama daleko. Ostatak dana davala je dubok glas, oponašajući generičku voditeljicu emisije, proglašavajući da je "naklonjena ženama - općenito i posebno.

Smanjujući dolje, izvorno objavljen 1973. godine, proizvod je svog vremena. U McMahonovim planovima obroka za doručak preporučuje šalicu Sanke i pola grejpa; usamljena čaša Taba za ručak; a za večeru odrezak, šparoge i holandaise umak. (Znate, zbog zdravlja.)

Narednih dana proždirao sam knjigu, nestrpljivo čitajući ulomke svojoj obitelji koja ih je s oduševljenjem dočekala. Posjetili smo rabljenu knjižaru i otkrio sam kako kući donosim primjerke Molila sam se vitko i Što bi Isus jeo?

U godinama nakon toga skupio sam zapovjednu kolekciju starih dijetalnih knjiga, boreći se protiv njihovih bizarnih izjava o zdravlju i veličini. Neki inzistiraju na tome da se masnoća mora rezati pod svaku cijenu, zasipajući recepte sastojcima s malo masnoće i visokim šećerom. Drugi inzistiraju na tome da ugljikohidrati - ili, kako ih naziva McMahon, karbo-kali—Stvarni su krivac, a te masti se ne treba bojati. Kao i većina dijetalne kulture, i ove knjige obiluju kontradiktornim, previše samopouzdanim savjetima iza kojih rijetko postoje više od anegdotalnih dokaza. I gotovo svi nastoje univerzalizirati svojeglavo individualno iskustvo, inzistirajući da je uspješno mršavljenje njihovih autora dokaz da je iskustvo jedne osobe može i za što će raditi svaka druga osoba.

Hranjive vrijednosti ove hrane nisu se mijenjale tijekom vremena, ali ove su knjige o dijeti prepune pomodnih namirnica. Dijetalne knjige iz 1970-ih jako sadrže rogač, tab i grejp. Osamdesete su se usredotočile na brojanje kalorija, mnogi iskreno preporučuju krajnje restriktivnu prehranu koja se graniči s onim što bi većina stručnjaka sada smatrala neuređenim. Dijetalne knjige iz 1990-ih preporučuju hranu bez masnoća, poput joplata Yoplait prepunog šećera (c’est si bon) i kolačiće Snackwell.

Dok sam nakon sljedeće čitao jednu zastarjelu knjigu o dijeti, iznenadio sam se koliko su neočekivanog uvida pružili kako funkcionira prehrambena kultura. Sve su se te knjige podrazumijevale da će većina nas cijeli život provesti u ratu sa vlastitim tijelima. I svi su proglasili da je njihov čudotvorni lijek koji smo svi čekali - jedinstveni pristup da se konačno izgubi ono što mnogi zloslutno nazivaju "težinom".

Bilo je neobično utješno čitati ove knjige i podsjećati se na ono što već znamo: da većina nas teži gubitku kilograma unatoč činjenici da su desetljećima jasni dokazi da jednostavno ne znamo kako osigurati trajni gubitak kilograma prehranom i vježbati.

Zbirka također toliko otkriva o društvenim korijenima prehrambene kulture. Sada, godinama kasnije, moja kolekcija dijetalnih knjiga dosegla je gotovo 100 naslova i gotovo niti jedan ne spominje zdravstvene rizike od debljanja. Ispostavilo se da se taj javni razgovor uglavnom nije povećao na trenutnu temperaturu sve do 2004. godine, kada je tadašnji generalni kirurg Richard Carmona, dr. Med., Proglasio dječju gojaznost svojom krizom broj jedan za rješavanje, a zatim, 2005. godine, rekao da "pretilost je teror unutar ... nagriza naše društvo. "

Umjesto toga, starije knjige o dijeti s ponosom zagovaraju društvene prednosti mršavosti. Molila sam se vitko (1960.) molitvu ne promovira samo kao strategiju mršavljenja - ona sugerira da je mršavost vidljivi znak pobožnosti. Kako skinuti 20 kilograma sa svog muškarca (1984) čitateljima govori da se koriste „steltom, podmetanjem, trikom i liječenjem“, jer „on sam ne može spasiti sebe“. "Ženski posao nikada nije gotov." Frkćem čitajući je. Kao debela, queer žena, ne bih mogla biti sretnija da se odreknem ovog "ženskog posla".

I danas, kao i tada, naša zajednička fiksacija nad nadzorom nad našim tijelima seže mnogo dublje od pukog čuvanja zdravlja. Dijeta - čak i "promjene životnog stila" - podjednako je usmjerena na izvođenje identiteta kao i na mršavljenje. Dijeta se, barem djelomično, sastoji u tome da drugima pokažemo kakva smo osoba: svjesna zdravlja, da, ali i voljena, draga, uspješna, pobožna, zavidna. Naša tijela postaju rješenja za potpuno nepovezane probleme. U svijetu ovih knjiga, kao i u prehrambenoj kulturi u cjelini, mršavljenje je pretpostavljeno rješenje zastoja u karijeri, nejasnoj vezi, duboko ukorijenjenoj nesigurnosti oko tko smo mi i kako nas drugi vide. Oni su prepuni čarobnog razmišljanja, iscjeliteljskih maštarija o životima za koje vjerujemo da ćemo ih voditi kad napokon, blagoslovljeno, postati tanak.

I ove knjige pružaju osjećaj sigurnosti o aspektima našeg života koji su nužno izvan naše kontrole. Dijeta hrabrosti (1965) uvjerava muškarce da ih hrana koju jedu može zaštititi od prerane ejakulacije i kratkotrajne erekcije. Naslovnica Dijeta spolova prije začeća (1982) s ponosom izjavljuje da će dvije prehrane omogućiti ljudima koji planiraju zatrudnjeti "unaprijed odabrati spol vaše bebe". Pomozi Gospodaru ... Đavao me želi debeo! (1977) sugerira da vrag - a ne vlastite potrebe ili apetiti - diktira i ono što jedemo i koliko težimo. Na taj način nudi metu za neviđenu prijetnju i put do spasenja. Dijeta, kriminal i delinkvencija (1980) nastoji povezati razinu šećera u krvi s kriminalitetom i recidivizmom, nastojeći se prehranom pozabaviti onim što je u svojoj osnovi socijalni i ekonomski problem. Na naslovnici je prikazan mladić s dugom kosom i kožnom jaknom, prijeteći zureći u čitatelje dok zabija oštricu na hrpu krafni.

Te neizvjesnosti i nesigurnost - naša seksualna snaga, naša vjera, naša sigurnost i tko ćemo biti naša vlastita djeca - sastavni su dijelovi ljudskog iskustva. I mnoge od ovih dijetalnih knjiga plijene na te duboke strahove, obećavajući razinu kontrole usprkos bilo kakvom samopoštovanju s kojim se možemo suočiti.

Gotovo sve knjige o dijetama iz moje kolekcije imaju zlokobnu stranu, spremnost da profitiraju na duboko ljudskoj želji za ljubavlju, povezanošću i dugovječnošću. Dane provodim pišući o društvenoj stvarnosti debele osobe i kritizirajući kulturu koja gotovo po svaku cijenu inzistira na mršavosti. Čudno je uparivanje, ja i ova kolekcija.

Ali skupa, smatram da je ova zbirka dijetalnih knjiga izvanredno oslobađajuća. Osvijetlili su toliko svjetla na neke od najpodmuklijih, najopasnijih dijelova prehrambene kulture. Mnogi prvaci neuredno jedu. Većina smatra da je promjena tijela jedini istinski način rješavanja vlastitih nesigurnosti, čineći naše maglovite tjeskobe jasnim zadatkom, iako sizifovskim. I svi služe kao pravodoban i dobrodošao podsjetnik da nijedna dijeta nije lijek i da nas nikakve promjene na tijelu neće izbaviti od veličanstvenog, neurednog rada ljudskog bića.

Kad mi je teško suočiti se s tuđim pristranostima protiv masnoće, neželjenim savjetima o prehrani i otvorenim prosudbama svog tijela, uzmem knjigu o dijeti. Moja kolekcija knjiga o dijetama podsjeća me da smo, unatoč našoj kolektivnoj sigurnosti u vezi s današnjom dijetom, vjerojatno jednako pogriješili kao i tada. I podsjeća me da u osnovi moje tijelo nikada nije predstavljalo problem. Vjerujući da je debelost problem za rješavanje i prodaja nedokazanih rješenja, to je problem.